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Le 14 juin 2016

Les genres en littérature, et la littérature de genre…

Les hommes ont toujours aimé catégoriser. Et la littérature, science humaine débordante et indisciplinée, n’a pas échappé à cette règle. Il faut bien le reconnaître, la littérature et ses genres se définissent à travers les liens que les œuvres créent entre elles.
Une  littérature de genre peut elle devenir un genre littéraireLes tarentules géantes auront-elles la peau des humains ?

Avec leurs règles et leurs interdits, les transgressions et les influences, la littérature s’organise mais se réincarne sans cesse sous des formes nouvelles, parfois éphémères, parfois tendancielles, créant même des genres durables et autonomes. Mais alors, que veut dire genre littéraire et littérature de genre ?

Le lecteur aime classer les livres par genre littéraire

L’association d’une œuvre à un mouvement dominant, c'est une ré-assurance pour le lecteur. Un livre ou un écrivain auquel on attribue un genre spontanément, c'est un repère.
Un roman policier sans crime, une pièce de théâtre sans dialogue, un roman d’amour sans drame... perturbent la perception conventionnelle d'un genre et, du même coup, lui fait perdre ses adeptes. Le lecteur se fait une représentation de l’écrit stéréotypée : science fiction, essai, poésie, théâtre… Cela lui donne le loisir de repérer l’originalité d’une œuvre et de comprendre éventuellement en quoi elle rompt avec ses codes propres.  

Y a-t-il des genres littéraires qui puissent échapper à une norme générale ?

Reconnaître les conventions d’un genre donne au lecteur un pouvoir de connaissance, de culture, voire aussi d’expertise. C’est ce qui lui confère les moyens de poser un regard critique sur l’ouvrage. Sa maîtrise du dénominateur commun qui constitue un genre, lui permet de détecter les règles éventuellement enfreintes dans le bon (et le mauvais) sens.
L’espace des conventions, des règles génériques et des repères linguistiques rassemble la plupart des œuvres. Et si la singularité de travaux peut faire croire un instant qu’un nouveau genre est créé, il ne l’est en fait qu’en se comparant à des normes génériques acceptées universellement. La différence ne se décrit que par rapport à la norme. 

Les genres littéraires le sont essentiellement pour des raisons pédagogiques

Un genre, c’est aussi une mise en relation entre un auteur et un lecteur dans un contexte culturel, politique, historique et idéologique donné.
Et pourtant, ce qui est moderne aujourd’hui, se retrouve parfois plus dans les écrits du passé que dans les romans contemporains. La licence et la transgression sont légendes ; les codes sont faits pour être rompus. L’écart entre la réalité et l’imaginaire dans une autofiction, dans un roman autobiographique ou même dans une biographie sont infimes. Cela rend le mélange des genres presque obligatoire.
Pour s’y retrouver, les genres ont été classifiés selon des normes : narratif, dramatique, argumentatif... Mais ces normes concernent aussi les formes variées de l'expression : orale comme le conte (qui connaît un regain de popularité aujourd’hui), la poésie ou le théâtre... Les registres amplifient la multiplication des genres : comique, fantastique, tragique. Tous ces critères croisés peuvent participer à la conception de la recette d’un nouveau genre. Preuves en sont les exercices hardis de nos amis sur monBestSeller. Alice Quinn qui passe du policier à l'héroïc fantasy jeunesse et Dali Valpogne qui délaisse un instant les livres pour les petits enfants pour des ouvrages qui concernent exclusivement les grands enfants.

Mais qu’est-ce que la littérature de genre ?

"Larousse" décrit ces œuvres comme des œuvres écrites pour une finalité esthétique, c’est à dire « qui provoqueraient chez l'homme le sentiment que quelque chose est beau. »
Pourquoi parle-t-on alors de littérature de genre, plutôt que de genre littéraire ?
Tout simplement parce que les genres littéraires sont en perpétuelles mutations et qu’on ne les considère comme un "genre" que lorsqu’ils deviennent référents, une sorte d’institution en quelque sorte. Au même titre que Jules Verne, visionnaire du monde à travers l’ébauche de la science fiction moderne, créait une forme nouvelle d’imaginaire, Jk Rowling transpose sa fiction et ses démons en contes fantastiques (mais effrayants) pour enfants, à travers les aventures d'Harry Potter.
D’aucuns méprisent cette dernière et sa forme de littérature, la considérant comme un ersatz de ses référents. Une parente pauvre du genre auquel elle se rattache : la science fiction. C’est de la littérature de genre dit-on avec une pointe de condescendance. Comme on aurait pu qualifier celle de Jules Verne il y a quelques décades.
Alors la saga des Harry Potter, littérature de genre ou genre littéraire ? Rendez-vous est pris avec l'histoire.

Les auteurs, souvent, souhaitent abolir ces espaces catégoriels pour n’appartenir qu’à un genre : celui de la littérature. Il est vrai que la ghettoïsation qui impose des règles et des principes peut étouffer l’inspiration.
Mêler les genres est intéressant : emprunter à la science fiction pour créer un conte fantastique ou un récit d’horreur comme Alien ; utiliser la philosophie pour créer une morale dans des ouvrages de fantasy, comme le fait Jack Vance dans Le cycle de Lyonesse ; c'est toute la richesse du « transgenre ».

Ces genres spécifiques ou sous-genres littéraires permettent l’exploration d’un espace libre sans contraintes. Transgresser l’ordre établi est important pour la création, fondamental même.
Encore faut-il que le lecteur se repère, et que la machine commerciale suive. Car c'est probablement le lecteur qui, par son approbation, fait de la littérature de genre un genre littéraire.

Christophe Lucius

Bon courage pour categoriser la maison des feuilles de Danielewski :)

Sinon @Christophe Lucius je crois que vous avez fait une erreur sur votre photographie parce que c'est Tom Cruise. Je l'ai reconnu.

Publié le 14 Juin 2016

Bonjour Christophe et merci pour cet article qui donne à réfléchir.

Publié le 14 Juin 2016

Erreur réparée pour Berthelot. Merci.

Publié le 14 Juin 2016

Ajoutons une référence permettant d'approfondir la question de la littérature "transgenre", l'inestimable Bibliothèque de l'Entremonde de Francis Berthelot (http://www.noosfere.org/icarus/livres/niourf.asp?numlivre=2146559549).

Publié le 14 Juin 2016

@Yannick A. R. FRADIN
Bonjour Yannick. Enfin quelqu'un qui comprend mon humour !!. Le sujet est vaste,vague et peut prêter à de nombreuses polémiques. Il mérite une thèse. Je me mets aux abris car la critique est rude par les temps qui courent :-)

Publié le 14 Juin 2016

Bonjour Christophe et merci pour cet article dont j'ai trouvé la lecture fort sympathique :-) J'ai aussi apprécié le paradoxe entre l'illustration choisie et, je cite, "des œuvres écrites qui provoqueraient chez l'homme le sentiment que quelque chose est beau". Pas toujours évident de catégoriser un livre, certains lecteurs verront d'ailleurs dans certains ouvrages un genre différent ou, comme vous l'avez dit, un mélange d'influences. Une sorte de mozaïque d'auteur dans une mozaïque littéraire en quelque sorte ;-)

Publié le 14 Juin 2016